Amplificando los mensajes de prevención COVID-19 mientras se garantiza la paz en las mezquitas del norte de Camerún

Durante los últimos meses, el personal y los socios de V4P han tomado medidas rápidas e innovadoras para avanzar en los mensajes de prevención de COVID-19 en comunidades sahelianas desatendidas.

Un proyecto de -
Voces por la paz (V4P)

Durante los últimos meses, mientras el mundo ha estado reaccionando a las interrupciones más repentinas y dramáticas en la memoria viva, el personal de Voces por la Paz (V4P) y sus socios locales han tomado medidas rápidas e innovadoras para avanzar en los mensajes de prevención de COVID-19 en el Saheliano desatendido comunidades

Conociendo las mezquitas

Algunos manifestantes en comunidades alrededor de la cuenca del lago Chad percibieron las nuevas restricciones relacionadas con COVID como un desafío contra el Islam, más específicamente su derecho a congregarse y adorar en las mezquitas. A mediados de abril, V4P identificó 40 mezquitas en 10 municipios del norte de Camerún, que sirven como centros sociales en el corazón de sus comunidades. Comenzamos acercándonos a alcaldes, líderes gubernamentales y tradicionales, trabajadores de salud comunitarios, imanes y congregaciones de mezquitas para discutir cómo prevenir conflictos relacionados con COVID-19. En general, V4P pudo cumplir con las restricciones COVID y aún mantener 2,088 debates para evaluar si nuestros mensajes clave resonarían y para reunir opiniones y sugerencias locales para hacerlos más efectivos.

Nuestros mensajes fueron claros: la importancia de adherirse a las medidas de distanciamiento social en las mezquitas de manera que no conduzcan a malentendidos, conflictos y violencia. También promovimos el lavado de manos, limitando el número de personas en un lugar a no más de 50 y manteniendo la distancia segura requerida entre las personas. Finalmente, enfatizamos la necesidad de prevenir la propagación de información errónea relacionada con COVID-19, lo que podría generar conflictos.

Para prepararnos para las discusiones, celebramos reuniones consultivas con líderes de la comunidad para refinar nuestras estrategias y sincronizar nuestros mensajes. Luego visitaron cada mezquita y observaron discusiones entre los imanes y sus congregantes durante las oraciones de los viernes.

Mientras que los imanes condujeron discusiones sobre COVID-19 en las mezquitas, los líderes de la comunidad compartieron folletos informativos y proporcionaron máscaras y jabón. En base a estas y otras discusiones, desarrollamos un cuestionario y procedimos a recopilar datos utilizando tanto las encuestas como la observación directa y las discusiones en las 40 mezquitas. Realizamos entrevistas de seguimiento con todos los imanes para obtener información adicional y aclaraciones después del análisis de datos.

Superar alguna resistencia inicial

Se esperaban algunos hallazgos, mientras que otros desafiaron al personal a encontrar nuevas formas de lograr los cambios de comportamiento deseados para mejorar la salud pública y la colaboración con las autoridades.

Teníamos un acuerdo casi total de los imanes sobre nuestras actividades de mensajería propuestas para COVID-19 en las mezquitas, con la excepción de algunos que fueron cautelosos debido a un conflicto reciente entre las fuerzas de seguridad y los asistentes a la mezquita en Mayo Oulo que se negaron a respetar las reglas de distanciamiento social. .

Si bien la mayoría de las personas encuestadas entendieron la importancia del distanciamiento social en general para prevenir COVID-19, aproximadamente la mitad de los feligreses todavía estaban en contra del distanciamiento social dentro de la mezquita, ya que creen que la oración individual o distante no es tan efectiva como estar juntos. Algunas personas incluso se resistieron al lavado de manos, máscaras faciales, la presencia de fuerzas de seguridad y cualquier distanciamiento social que consideraran contrario a las reglas y costumbres del Islam. En el futuro, V4P trabajará con líderes religiosos para identificar pasajes en los libros de las Escrituras que hablan sobre la prevención de enfermedades, por ejemplo, capítulos en el Corán que disuaden a los fieles de viajar a áreas que sufren plagas.

Otro hallazgo clave es que el gobierno debe hacer un mejor trabajo en la comunicación proactiva de su mensaje para reducir las frustraciones, la información errónea y las intenciones mal entendidas. Por ejemplo, muchas personas no podían entender por qué el gobierno permitió que los mercados y bares permanecieran abiertos, mientras cerraba algunas mezquitas por distanciamiento social.

Los conclusiones

Desarrollar una mejor comprensión de los comportamientos y creencias en estas 10 comunidades ha proporcionado una visión invaluable de las áreas más amplias donde trabaja V4P. V4P ha realizado esfuerzos durante sus tres años para comprender los complejos factores de empuje y atracción que alimentan el extremismo violento en África occidental, y ahora COVID-19 ha agitado esos factores de maneras impredecibles. Continuaremos trabajando estrechamente con la sociedad civil, los socios de radio y los líderes de la comunidad para refinar nuestros mensajes y evaluar nuestro impacto.

Aprendimos que debemos continuar trabajando con los líderes religiosos para identificar mensajes basados ​​en la tradición cultural o religiosa local que respalden un cambio de comportamiento positivo. Muchos imanes propusieron que continuemos manteniendo discusiones de sensibilización e involucrando a los miembros de la comunidad más allá de los espacios religiosos. Según nuestras discusiones y evaluaciones, estamos considerando ampliar nuestra experiencia a mezquitas adicionales en toda la región para que todos los imanes utilicen un lenguaje y mensajes similares en torno a COVID-19.