Una voz alternativa: la historia de un joven de Wajir, Kenia

Por Abdisalan Ahmed, Asesor de contenido de medios, EAI Kenia

Abdi Kithiye fue un joven profundamente preocupado el año pasado. Las comunidades de su aldea rural de Tarbaj vivían con el miedo constante a los ataques de grupos extremistas violentos que deambulaban por las vastas áreas del condado de Wajir, en la frontera con Somalia, en el noreste de Kenia.

Abdi Kithiye

Kithiye no sabía qué hacer y dónde comenzar a enfrentar los desafíos que enfrenta su comunidad, pero se sintió obligado a tomar medidas.

Condado de Wajir, Kenia, delineado en rojo

Conocimos a Kithiye hace un año en Wajir cuando estaba hablando con un grupo de jóvenes después de un partido de fútbol sobre los peligros del extremismo violento.

“Los maestros huían, obligando a las escuelas a cerrar casi todos los días. Estábamos escuchando informes de que grupos extremistas habían atacado una aldea o amenazado a comunidades que viven cerca de la frontera con Somalia ”, dijo. “En el fondo, sabía que la amenaza estaba aumentando y nuestro futuro estaba en juego. Quería hacer algo pero no sabía por dónde empezar ".

Al mismo tiempo, EAI estaba implementando un nuevo proyecto destinado a aumentar la resistencia de las comunidades de habla somalí a la influencia de grupos extremistas violentos, con énfasis en fortalecer la capacidad local para contrarrestar los esfuerzos de reclutamiento de al-Shabaab y cambiar las actitudes relacionadas con la ideología. -violencia motivada.

El proyecto, que se está implementando en los condados de Wajir, Garissa y Nairobi, áreas muy afectadas por los constantes ataques del extremismo violento, tenía un componente específico para empoderar a personas como Kithiye.

Vi un anuncio en Facebook que pedía a los jóvenes que solicitaran un programa de capacitación que les permitiera usar plataformas en línea y fuera de línea para ofrecer mensajes alternativos a los jóvenes que constantemente enfrentaban el atractivo de los grupos de extremismo. ¡Aproveché la oportunidad!

Kithiya se refería a Campamentos tecnológicos de EAI, que se realizarían en los tres lugares del proyecto y, como se vio después, Kithiye se encontraba entre los 28 solicitantes seleccionados para someterse al programa intensivo de capacitación de una semana en Wajir.

Los campamentos tecnológicos de EAI están diseñados para fortalecer la capacidad, el alcance y la visibilidad de los influyentes para crear narrativas y caminos alternativos poderosos, creíbles, culturalmente relevantes y escalables que fortalezcan el comportamiento pro-social, la resiliencia comunitaria, el diálogo entre grupos y el empoderamiento cívico en comunidades objetivo.

Los campamentos tecnológicos, también celebrados en los condados de Nairobi y Garissa, crearon un grupo de líderes dedicados y entrenados para llegar a sus compañeros jóvenes y trazar un futuro libre de violencia.

“Tenía las plataformas de redes sociales para hablar sobre los peligros que representan estos grupos, pero los riesgos eran enormes. Podría ser blanco de sus simpatizantes, que estaban en todas partes, incluso en mi pueblo ”, dice con naturalidad.

Durante el entrenamiento de una semana, Kithiye y sus compañeros Tech Campers recibieron lecciones sobre empoderamiento; narrativas utilizadas por organizaciones extremistas violentas y narraciones contrarias / alternativas; cómo crear campañas impactantes en línea; y finalmente se convierten en influenciadores de la paz.

Abdi Kithiye (izquierda) aprendiendo nuevas habilidades y poniendo sus ideas a trabajar en el Tech Camp

Aprovechó con entusiasmo la oportunidad de capacitación y finalmente se graduó como uno de los Becarios de Promoción de la Paz, encargado de crear su propia campaña única para ayudar a su comunidad a resistir y superar los crecientes desafíos del extremismo violento.

Mientras que algunos de los otros compañeros decidieron emprender campañas sobre temas como la violencia de género y la educación de las niñas, Kithiya se ha apasionado por contrarrestar las narrativas propagadas por grupos extremistas violentos.

“Obtuve más poder y sentí que había algo que podía hacer para ayudar a mi comunidad a través de mi voz, y comencé a proporcionar narrativas alternativas a las personas a través de mis páginas de redes sociales. En cierto modo, le estaba diciendo a la gente cómo sería la vida sin el miedo constante de los grupos violentos ”, dice.

A medida que Kithiye y los otros becarios de promoción de la paz avanzan con sus proyectos y campañas, comienzan a sentir que su arduo trabajo está teniendo un impacto positivo.

"Significa que los niños irán a la escuela, los negocios prosperarán ya que las personas no temerán viajar de un lugar a otro y habrá una mayor convivencia entre las comunidades", agrega.

El futuro pertenece a los jóvenes y queremos empoderarlos para que puedan trazar hábilmente su camino. - Director de EAI África Oriental, Abdirashid Hussein

Además del trabajo de Peace Promotion Fellows y otras personas influyentes, EAI ha iniciado campañas paralelas en los medios a través de radios locales para llegar a más personas con mensajes clave sobre el extremismo violento y la necesidad de contrarrestar el camino destructivo de las organizaciones violentas.

"Hemos incorporado la lucha contra el extremismo violento y hemos proporcionado a nuestros jóvenes diferentes plataformas con las que pueden interactuar, incluido un centro en línea dedicado donde pueden intercambiar ideas y redes", concluye Hussein.

A través de la financiación del Centro de Compromiso Global (GEC) del Departamento de Estado de EE. UU., EAI está implementando Proyecto de voces somalíes, dirigido a construir resiliencia y contrarrestar las narrativas y mensajes de grupos violentos en Kenia y otros países vecinos.