Fomento de la confianza en la gobernanza local en Burkina Faso

La transparencia y la rendición de cuentas por radio en la gobernanza local en Burkina Faso aumenta la participación cívica y los ingresos fiscales.

Un proyecto de -
Paz a través del desarrollo II (PDev II)

Ubicada a unos 60 km de la frontera con Malí, la comuna de Ouahigouya sirve como capital tanto de su provincia como de la Región Norte de Burkina Faso. Con la mayor densidad de población en la provincia y un clima árido que deja a su población agraria vulnerable a las sequías, Ouahigouya sufre inestabilidad política y elevadas tasas de desempleo juvenil. Como cuenta el teniente de alcalde Ibrahima Ouedraogo:

En los últimos años, todo el país ha sufrido inestabilidad, pero nos golpeó particularmente fuerte. Muchos de nuestros edificios públicos y estatales fueron saqueados y quemados [en los disturbios de 2011]. Si pasas por nuestra ciudad, verás los restos: muchos de nuestros edificios estatales aún no se han vuelto a abrir."

Cuando el proyecto Peace Through Development II (PDev II), financiado por USAID, intervino en Ouahigouya en 2013, los hitos carbonizados fueron una metáfora visual de la amargura que muchos ciudadanos sentían hacia su gobierno local. Se mantuvieron como un recordatorio de la posibilidad de que las quejas se convirtieran en violencia. Para aliviar estas tensiones, PDev II comenzó a implementar una serie de actividades interconectadas diseñadas para crear transparencia y diálogo en la gobernanza local, aumentando así la responsabilidad de los funcionarios locales y creando resistencia al extremismo violento. La programación de radio y el fortalecimiento de los medios proporcionados por Equal Access International (EAI) fueron equivalentes a estos esfuerzos. Además de producir y transmitir calidad, la programación de radio de buena gobernanza en idioma mooré que utilizaba reporteros de la comunidad para incorporar las voces y opiniones de ciudadanos y funcionarios locales por igual, EAI también proporcionó capacitación y apoyo para producciones de radio locales sobre tolerancia y buena gobernanza.

En el pasado, la gente no entendía o simplemente no sabía lo que estábamos haciendo. Los ciudadanos no acudieron al consejo para expresar sus opiniones, y en el mismo sentido, el consejo no consideró mucho cómo servía a los ciudadanos ". - David-Hiver Ouedraogo, Director de Comunicaciones del Consejo Municipal

Los programas de radio despertaron una nueva conciencia entre los miembros del consejo, lo que inspiró al consejo a invertir en transmisiones en vivo de todas las reuniones en tres estaciones de radio locales. También comenzaron a publicar procedimientos políticos en una revista trimestral gratuita y organizar Diálogos intercomunitarios para brindar a los miembros del consejo la oportunidad de presentar el progreso político logrado a una audiencia ciudadana.

El teniente de alcalde dijo que la recepción pública de las iniciativas del consejo ha sido increíble:

Después de las reuniones del consejo, recibimos muchos comentarios: cartas, llamadas y correos electrónicos. Somos muy conscientes de un gran interés público en nuestras acciones ... Las personas participan, hacen preguntas, responsabilizan a los funcionarios y hacen sugerencias. Todavía es demasiado pronto para decir que el sistema es perfecto, pero sabemos que estamos en el camino correcto y que los ciudadanos nos mantendrán firmes y no nos permitirán volver a los viejos hábitos.

Nos preguntamos "¿por qué cada vez que hay un problema, el gobierno es atacado?" Nos dimos cuenta de que era porque no había comunicación entre la gente y los miembros del consejo. Como resultado, ahora hemos comenzado una iniciativa para transmitir en vivo todas las reuniones del consejo en los canales de radio locales, para que todos puedan seguir los procedimientos. Esto también motiva a los miembros del consejo a expresar las preocupaciones de su electorado porque sus electores están escuchando ”.

Más allá de una mayor participación ciudadana, la transparencia recién descubierta de la comuna también está produciendo resultados financieros tangibles: un aumento drástico en el porcentaje de propietarios de pequeñas tiendas, vendedores y trabajadores de carros que pagan impuestos. El aumento inesperado de los ingresos fiscales ha sido una bendición para el desarrollo local, proporcionando al consejo un incentivo financiero para comprometerse a largo plazo con el buen gobierno.

¡GRACIAS A ESTA TRANSPARENCIA, HEMOS LOGRADO AUMENTAR EL PORCENTAJE DE CIUDADANOS QUE PAGAN IMPUESTOS EN NUESTRA COMUNIDAD DEL 42% AL 98%! " -Ibrahima Ouedraogo, teniente de alcalde, Ouahigouya

Nunca hemos visto una transparencia como esta en la administración de nuestra ciudad; ha renovado nuestra fe en nuestro consejo municipal. Ahora los ciudadanos están presentando quejas a sus consejeros para que puedan ser planteados durante las sesiones del consejo. Con las transmisiones en vivo, si los concejales no actúan sobre esas preocupaciones, tomamos nota. Es una nueva forma de responsabilizar a nuestros representantes. Además, como vendedor del mercado, ahora estoy pagando mis impuestos, porque entiendo a dónde va mi dinero. Antes, cuando llegaron los recaudadores de impuestos, todos huyeron, el mercado se despejó en un instante. Desde las transmisiones y la nueva estrategia de comunicación, vamos voluntariamente a la llamada de la ciudad para registrarnos y pagar nuestros impuestos porque confiamos en que sus acciones se harán públicas ”. - Mahamadi Ouedraogo, comerciante de nueces de cola

"Anteriormente, cuando pagamos nuestro impuesto sobre el carro de 4,000 CFA, no sabíamos a dónde iba ese dinero. Ahora nos damos cuenta de que esos impuestos están financiando proyectos públicos que nos benefician, y no dudamos en pagar".

En mis cuarenta años trabajando en el mercado, nunca he visto una administración tan transparente. En el pasado, los asuntos locales se mantenían en secreto, pero ahora que se transmiten no hay más injusticia. Estamos tan satisfechos con esta transparencia que ahora estamos ansiosos por pagar impuestos, ya que apreciamos los servicios públicos logrados con nuestro dinero, como el cementerio municipal y la limpieza y mantenimiento de nuestra ciudad ". - Solfo Ouedraogo, vendedor en el mercado central de Ouahigouya

* Notas al pie: Redacción, entrevistas, traducciones y fotografía de Rebecca Chapman, Equal Access International. Artículo publicado también en Mundial.

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