Amplifier les messages de prévention COVID-19 tout en garantissant la paix dans les mosquées du nord du Cameroun

Au cours des derniers mois, le personnel et les partenaires de V4P ont pris des mesures rapides et innovantes pour faire progresser les messages de prévention du COVID-19 dans les communautés sahéliennes mal desservies.

Un projet de -
Voix de Paix (V4P)

Au cours des derniers mois, alors que le monde réagit aux perturbations les plus soudaines et dramatiques de la mémoire vivante, le personnel de Voices for Peace (V4P) et leurs partenaires locaux ont pris des mesures rapides et innovantes pour faire progresser la messagerie de prévention COVID-19 dans les zones sahéliennes mal desservies. les communautés.

Apprendre à connaître les mosquées

Certains manifestants dans les communautés autour du bassin du lac Tchad ont perçu les nouvelles restrictions liées au COVID comme un défi contre l'islam, plus précisément leur droit de se rassembler et de adorer dans les mosquées. À la mi-avril, V4P a identifié 40 mosquées dans 10 municipalités du nord du Cameroun, qui servent de pôles sociaux au cœur de leurs communautés. Nous avons commencé par approcher les maires, le gouvernement et les chefs traditionnels, les agents de santé communautaires, les imams et les congrégations de mosquées pour discuter de la façon de prévenir les conflits liés à COVID-19. Dans l'ensemble, V4P a pu se conformer aux restrictions COVID et tenir encore 2,088 XNUMX discussions pour évaluer si nos messages clés résonneraient et recueillir des opinions et suggestions locales pour les rendre plus efficaces.

Nos messages étaient simples: l'importance de respecter les mesures de distanciation sociale dans les mosquées de manière à ne pas conduire à des malentendus, des conflits et de la violence. Nous avons également encouragé le lavage des mains, en limitant le nombre de personnes à un seul endroit à 50 au maximum, et en maintenant la distance de sécurité requise entre les individus. Enfin, nous avons souligné la nécessité de prévenir la propagation de la désinformation liée à COVID-19, qui pourrait conduire à des conflits.

Pour préparer les discussions, nous avons tenu des réunions consultatives avec les dirigeants communautaires pour affiner nos stratégies et synchroniser nos messages. Ils ont ensuite visité chaque mosquée et observé les discussions entre les imams et leurs fidèles lors des prières du vendredi.

Pendant que les imams menaient des discussions sur le COVID-19 dans les mosquées, les dirigeants communautaires ont partagé des brochures d'information et fourni des masques faciaux et du savon. Sur la base de ces discussions et d'autres, nous avons développé un questionnaire et procédé à la collecte de données en utilisant à la fois les enquêtes et l'observation directe et les discussions dans les 40 mosquées. Nous avons mené des entretiens de suivi avec tous les imams pour obtenir des informations supplémentaires et des éclaircissements après l'analyse des données.

Surmonter une certaine résistance initiale

Certaines conclusions étaient attendues, tandis que d'autres ont mis au défi le personnel de trouver de nouvelles façons d'obtenir les changements de comportement souhaités pour une meilleure santé publique et une collaboration avec les autorités.

Les imams étaient presque entièrement d'accord sur nos activités de messagerie COVID-19 proposées dans les mosquées, à l'exception de quelques-uns qui étaient prudents en raison d'un récent conflit entre les forces de sécurité et les mosquées de Mayo Oulo qui ont refusé de respecter les règles de distanciation sociale .

Alors que la plupart des personnes interrogées comprenaient l'importance de la distance sociale en général pour empêcher COVID-19, environ la moitié des fidèles étaient toujours contre la distance sociale à l'intérieur de la mosquée, car ils pensent que la prière individuelle ou à distance n'est pas aussi efficace qu'être ensemble. Quelques individus ont même résisté au lavage des mains, aux masques faciaux, à la présence des forces de sécurité et à toute distanciation sociale, qu'ils jugeaient contraires aux règles et coutumes de l'islam. À l'avenir, V4P travaillera avec les chefs religieux pour identifier les passages dans les livres des Écritures qui parlent de la prévention des maladies, par exemple, les chapitres du Coran qui dissuadent les fidèles de voyager dans des régions souffrant de fléaux.

Une autre conclusion clé est que le gouvernement doit faire un meilleur travail pour communiquer de façon proactive son message afin de réduire les frustrations, la désinformation et les intentions mal comprises. Par exemple, de nombreuses personnes ne pouvaient pas comprendre pourquoi le gouvernement autorisait les marchés et les bars à rester ouverts, tout en fermant certaines mosquées pour cause de distanciation sociale.

Conclusions

Développer une meilleure compréhension des comportements et des croyances dans ces 10 communautés a fourni des informations précieuses sur les domaines plus larges où V4P travaille. V4P a fait des efforts au cours de ses trois années pour comprendre les facteurs complexes de poussée et d'attraction qui alimentent l'extrémisme violent en Afrique de l'Ouest, et maintenant COVID-19 a remué ces facteurs de manière imprévisible. Nous continuerons de travailler en étroite collaboration avec la société civile, les partenaires radio et les dirigeants communautaires pour affiner nos messages et évaluer notre impact.

Nous avons appris que nous devons continuer à travailler avec les chefs religieux pour identifier les messages fondés sur la tradition culturelle ou religieuse locale qui soutiennent un changement de comportement positif. De nombreux imams ont proposé que nous continuions à tenir des discussions de sensibilisation et à impliquer les membres de la communauté au-delà des espaces religieux. Sur la base de nos discussions et évaluations, nous envisageons d'étendre notre expérience à d'autres mosquées de la région afin que tous les imams utilisent un langage et des messages similaires autour de COVID-19.