Instaurer la confiance dans la gouvernance locale au Burkina Faso

La transparence et la responsabilisation facilitées par la radio dans la gouvernance locale au Burkina Faso augmentent la participation civique et les recettes fiscales.

Un projet de -
Paix par le développement II (PDev II)

Située à environ 60 km de la frontière malienne, la commune de Ouahigouya est la capitale à la fois de sa province et de la région Nord du Burkina Faso. Avec la densité de population la plus élevée de la province et un climat aride qui rend sa population agraire vulnérable aux sécheresses, Ouahigouya souffre de l'instabilité politique et de la flambée des taux de chômage des jeunes. Comme le raconte le maire adjoint Ibrahima Ouedraogo:

Ces dernières années, tout le pays a souffert de l'instabilité, mais cela nous a particulièrement touchés. Beaucoup de nos bâtiments publics et publics ont été pillés et brûlés [lors des émeutes de 2011]. Si vous passez par notre ville, vous voyez les vestiges - beaucoup de nos bâtiments d'État n'ont pas encore rouvert. »

Lorsque le projet Peace Through Development II (PDev II) financé par l'USAID est intervenu à Ouahigouya en 2013, les points de repère calcinés étaient une métaphore visuelle de l'amertume ressentie par de nombreux citoyens envers leur gouvernement local. Ils étaient un rappel de la possibilité que des griefs éclatent en violence. Pour atténuer ces tensions, PDev II a commencé la mise en œuvre d'une série d'activités interconnectées conçues pour créer la transparence et le dialogue dans la gouvernance locale, augmentant ainsi la responsabilité des responsables locaux et créant une résilience à l'extrémisme violent. La programmation radiophonique et le renforcement des médias fournis par Equal Access International (EAI) équivalaient à ces efforts. En plus de produire et de diffuser de la qualité, des émissions de radio en bonne gouvernance en langue mooré qui utilisaient des journalistes communautaires pour intégrer les voix et les opinions des citoyens et des fonctionnaires locaux, EAI a également fourni une formation et un soutien aux productions radiophoniques locales sur la tolérance et la bonne gouvernance.

Dans le passé, les gens avaient mal compris ou ne savaient tout simplement pas ce que nous faisions. Les citoyens ne sont pas venus au conseil pour exprimer leurs opinions, et dans la même veine, le conseil n'a pas beaucoup réfléchi à la façon dont il servait les citoyens. » - David-Hiver Ouedraogo, directeur des communications pour le conseil municipal

Les émissions de radio ont suscité une nouvelle prise de conscience parmi les membres du conseil, ce qui a incité le conseil à investir dans la diffusion en direct de toutes les réunions dans trois stations de radio locales. Ils ont également commencé à publier des actes politiques dans un magazine trimestriel gratuit et à organiser des dialogues intercommunautaires pour donner aux membres du conseil la possibilité de présenter les progrès politiques réalisés à un public citoyen.

Le maire adjoint a déclaré que la réception publique des initiatives du conseil a été incroyable:

Après les réunions du conseil, nous recevons beaucoup de commentaires: lettres, appels et courriels. Nous sommes très conscients d'un vif intérêt public pour nos actions… Les gens participent, posent des questions, tiennent les fonctionnaires responsables et font des suggestions. Il est encore trop tôt pour dire que le système est parfait, mais nous savons que nous sommes sur la bonne voie et que les citoyens nous y tiendront et ne nous permettront pas de revenir aux vieilles habitudes.

Nous nous sommes demandé "pourquoi est-ce que chaque fois qu'il y a un problème, le gouvernement est attaqué?" Nous avons réalisé que c'était parce qu'il n'y avait pas de communication entre le peuple et les membres du conseil. En conséquence, nous avons maintenant lancé une initiative pour diffuser en direct toutes les réunions du conseil sur les chaînes de radio locales, afin que tout le monde puisse suivre les débats. Cela motive également les membres du conseil à exprimer les préoccupations de leur électorat parce que leurs électeurs écoutent. »

Au-delà de la participation accrue des citoyens, la nouvelle transparence de la commune produit également des résultats financiers tangibles: une augmentation drastique du pourcentage de propriétaires de petits magasins, de vendeurs et de charognards qui paient des impôts. Le gain inattendu de recettes fiscales a été une aubaine pour le développement local, fournissant au conseil une incitation financière à s'engager à long terme dans la bonne gouvernance.

GRÂCE À CETTE TRANSPARENCE, NOUS AVONS RÉUSSI À AUGMENTER LE POURCENTAGE DE CITOYENS PAYANT LES TAXES DANS NOTRE COMMUNE DE 42% À 98%! » -Ibrahima Ouedraogo, maire adjoint, Ouahigouya

Nous n'avons jamais vu une telle transparence dans la gestion de notre ville; il a renouvelé notre confiance en notre conseil municipal. Maintenant, les citoyens soumettent des plaintes à leurs conseillers afin qu'ils puissent être soulevés pendant les sessions du conseil. Avec les retransmissions en direct, si les conseillers ne donnent pas suite à ces préoccupations, nous en prenons note. C'est une nouvelle façon pour nous de tenir nos représentants responsables. De plus, en tant que vendeur du marché, je paie maintenant mes impôts, car je sais où va mon argent. Avant, quand les collecteurs d'impôts sont venus, tout le monde s'est enfui, le marché s'est vidé en un instant. Depuis les émissions et la nouvelle stratégie de communication, nous nous rendons volontairement à la téléconférence pour nous inscrire et payer nos impôts car nous sommes convaincus que leurs actions sont rendues publiques. » - Mahamadi Ouedraogo, marchand de noix de kola

«Auparavant, lorsque nous payions notre taxe de 4,000 XNUMX CFA, nous ne savions pas où cet argent allait. Maintenant, nous réalisons que ces taxes financent des projets publics qui nous profitent, et nous n'hésitons pas à payer.»

En quarante ans de travail sur le marché, je n'ai jamais vu une administration aussi transparente. Dans le passé, les affaires locales étaient tenues secrètes, mais maintenant qu'elles sont diffusées, il n'y a plus d'injustice. Nous sommes tellement satisfaits de cette transparence que nous sommes maintenant impatients de payer des impôts, car nous apprécions les services publics réalisés avec notre argent, tels que le cimetière municipal, et le nettoyage et l'entretien de notre ville. » - Solfo Ouedraogo, vendeur sur le marché central d'Ouahigouya

* Notes de bas de page: Rédaction, interviews, traductions et photographie par Rebecca Chapman, Equal Access International. Article publié également sur Exposition.

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