Een geweldloze gemeenschap opbouwen in Nepal

Dit verhaal is geschreven door Prabin Nanicha Shrestha, Senior Monitoring and Evaluation Manager bij Equal Access International in Nepal. Het werd eerder gepubliceerd op de blog van het Sexual Violence Research Initiative en in "The Rising Nepal National Daily."

Een project van -
Nepal

Reis vijf kilometer naar het zuiden van Bardaghat op Mahendra Highway in het district Nawalparasi in centraal Nepal en je komt aan in een klein stadje genaamd Jimmirevar. Het is een snelgroeiende stad, geografisch ontleed door een drukke weg die helemaal naar Tribeni loopt aan de zuidelijke grens tussen Nepal en India. Eerdere aankomsten van mensen uit de heuvels in het noorden en de naburige steden hebben geresulteerd in een diversiteit aan mensen, talen en culturen die naast elkaar langs de snelweg wonen. Temidden van de rijke culturele diversiteit, betonnen gebouwen die als paddestoelen uit de grond schieten, en het is moeilijk om de kleine driehoekige oranje vlaggen niet te zien die voor bijna elk van de 500 huizen die deel uitmaken van de stad worden gehesen. Deze duidelijke oranje vlaggen vormen een behoorlijk tafereel tegen de achtergrond van de stad, en de huishoudens die ze hijsen zijn er trots op zichzelf de eerste geweldloze gemeenschap van Nepal te verklaren.

Voor Indrawati Gurung en Khem Raj Subedi, inwoners van de stad en twee van de drie facilitators die een groep van 10 paren hebben geleid om deze campagne te voeren, was het een uitdagende maar inspirerende reis die begon uit een discussie tussen een kleine groep gemeenschapsleden, aan de gemeenschapsbrede publieke verklaring en inzet om 'geweldvrij' te zijn.

Inwoners van Jimmirevar in Nawalparasi worden tijdens de campagnepromotie 'geweldloze' huishoudelijke vlaggen gedragen

Idee van een 'geweldloze' campagne

Discoursen over 'geweldloze' campagnes zijn vaak publieke signalen van de ontwikkelingsinterventies gericht op het beëindigen van verschillende vormen van geweld in een gemeenschap. Hier, in Jimmirevar, vertegenwoordigt de 'vlagcampagne' een inspanning van de lokale gemeenschap om verschillende vormen van gendergerelateerd geweld te bestrijden.

Ontwikkelingsorganisaties en overheden hebben over de hele wereld zowel afzonderlijk als gezamenlijk campagnes voor 'vrije zones' opgezet, waarbij vaak aandacht wordt besteed aan kwesties zoals de aangifte van alcoholvrije zones, open-ontlastingsvrije zones en kinderarbeidvrije zones. In Zuid-Aziatische landen zoals Nepal zijn Open-Defecation Free (ODF) campagnes waarschijnlijk de meest populaire, en de verklaring van een ODF-status is typisch een vreugdevolle viering voor zowel de lokale gemeenschappen als de regeringsvertegenwoordigers.

Er zijn twee verschillende aspecten in bijna al deze campagnes die kunnen worden geïdentificeerd: een specifieke geografische grens en participatie van de gemeenschap. Dat gezegd hebbende, heeft elke campagne nog steeds zijn eigen kenmerken, implementatiestrategieën en uitdagingen, afhankelijk van het probleem dat het aanpakt en de context waarin het actief is.

Hoewel onze 'vlagcampagne' een aantal overeenkomsten vertoont met andere populaire campagnes, waaronder geografische dekking en mandaat voor publieke participatie, vereiste deze campagne een andere aanpak vanwege de complexiteit en gevoeligheid van het probleem.

Ten eerste waren er vragen met betrekking tot de term zelf. Wat bedoelen we als we 'geweldvrij' zeggen? Hoe definiëren we geweld en welke vormen van geweld proberen we aan te pakken? Hoewel deze vragen met een zekere mate van overleg en specificiteit kunnen worden beantwoord (bijvoorbeeld bij het definiëren van 'vormen' van geweld), was de meer relevante uitdaging de conceptuele duidelijkheid bij het definiëren van wat een 'geweldvrije gemeenschap' is. Kan een gemeenschap of een gezin ooit geweldvrij zijn? In tegenstelling tot ODF-campagnes waarvan het succes kan worden gemeten in de vorm van vaste structuren zoals het aantal gebouwde toiletten en andere meer tastbare resultaten zoals verbeterde sanitaire gewoonten, is het moeilijker om de indicatoren voor een geweldloze campagne te definiëren. Om deze uitdagingen aan te gaan, was het cruciaal dat de campagne niet alleen steun kreeg, maar ook volledig eigenaarschap van de lokale gemeenschap, en dat er een collectieve overeenkomst bestond over hoe de gemeenschap zichzelf definieerde als 'geweldvrij'. Deze community-buy-in en -bezit bleken later van vitaal belang te zijn voor de succesvolle afronding van de campagne.

Een belofte van de leden van de gemeenschap dat ze zich inzetten voor de campagne "geweldloos"

De vlagcampagne

De 'vlag'-campagne is een uitbreiding van Change Starts at Home (Change), een negen maanden durende communicatie-interventie voor gedragsverandering geïmplementeerd in Chitwan, Nawalparasi en Kapilvastu tussen 2016-2018 door Equal Access International met de steun van DFID's What Works to Prevent VAWG Initiatief. Door middel van negen maanden van een wekelijks radioprogramma, groepsdiscussiesessies en community engagement-activiteiten, was het veranderingsproject bedoeld om attitudes, sociale normen en gedrag te veranderen die het risico van een vrouw op intiem partnergeweld ondersteunen.

Getrouwde stellen in de drie doeldistricten namen deel aan groepsdiscussies over de inhoud van het radioprogramma en reflecteerden over hun eigen attitudes, normen, gedragingen en praktijken. Er waren in totaal 72 groepen (36 mannen en 36 vrouwengroepen), waarbij elke groep uit 10 getrouwde mannen of vrouwen bestond.

Deze groepen dienden als locaties om essentiële levensvaardigheden te leren en ook als een platform voor het plannen van outreach-activiteiten voor de gemeenschap. Een van de bevindingen van het project toonde het potentieel van diffusie op gemeenschapsniveau van verschuivingen in normen die door de paren worden besproken en ervaren. Als piloot om dergelijke diffusiepaden verder te bestuderen, werd de gemeenschap van Jimmirevar gekozen. De mannen en vrouwen, opgesplitst in twee groepen (een man en een vrouw) en bezig met nog eens acht weken van vergaderingen gericht op gemeenschapsactivisme en verspreiding van normen om te bespreken hoe zij verandering konden motiveren buiten de groep en naar het gemeenschapsniveau.

Deze bijeenkomsten boden hen een platform om activiteiten voor de komende vijf maanden te bespreken en te plannen om meer leden van de gemeenschap te betrekken bij dialogen en acties om intiem partnergeweld en andere vormen van gendergerelateerd geweld te stoppen.

De eerste activiteit die de groep uitvoerde, was een gemeenschapsvergadering of'ward bhela ', waarbij de groepen lokale leiders, regeringsfunctionarissen (de wijkvoorzitter en andere vertegenwoordigers), lokale journalisten en collega-gemeenschapsleden uitnodigden. Tijdens deze bijeenkomst introduceerden ze de campagne en het doel ervan, en bespraken ze ook hoe de groep het concept van een 'geweldloze' gemeenschap was gaan begrijpen.

Deze bijeenkomst heeft geleid tot een gezamenlijk akkoord over de lijst van criteria waaraan elk huishouden zich zou moeten houden om zichzelf tot een 'geweldvrij' huishouden te verklaren. Er werd overeengekomen dat zodra elk huishouden in de gemeenschap zichzelf 'geweldvrij' verklaarde door zich te houden aan de genoemde criteria en door de oranje vlag te heffen als een fysiek symbool van de verbintenis, Jimmirevar tot een 'geweldloze' gemeenschap kon worden verklaard.

Bij deze eerste bijeenkomst beloofden 80 families zich aan de criteria te houden en kregen de vlaggen. Belangrijke spelers zoals de wijkvoorzitter, andere wijkvertegenwoordigers en lokale leiders ontvingen ook de vlaggen en verklaarden hun betrokkenheid bij de campagne, wat een golf van andere leden van de gemeenschap inspireerde om hetzelfde te doen.

Met publieke erkenning voor de campagne die werd ontvangen tijdens de 'wijk bhela', kon de groep vervolgens verschillende gebieden in de gemeenschap bereiken voor meer gedetailleerde discussie en betrokkenheid. In de volgende 2-3 maanden bezochten de groepsleden moedersgroepen, spaargroepen, religieuze groepen, scholen en brachten ze ook gezinsbezoeken om de sociale normen en praktijken te bespreken die moeten worden hervormd of uitgeroeid om een ​​einde te maken aan gendergerelateerd geweld in het gezin en gemeenschap. De groep moedigde gezinnen ook aan om betere communicatie en empathie met elkaar te hebben om een ​​harmonieuze familierelatie te bereiken. Na elk gezinsbezoek, toen de familie ermee instemde zich aan de genoemde criteria te houden en hun inzet voor de campagne had toegezegd, kregen ze een vlag. In de loop van vijf maanden werden 80 startvlaggen 100 en vervolgens 180 totdat bijna alle 500 huizen hadden toegezegd de vlag te hijsen en de criteria voor een geweldloos huishouden te volgen.

De campagne gaat verder ...

Toen de wijkvoorzitter, temidden van een menigte van honderden, de gemeenschap van Jimmirevar op 22 april 2019 'geweldvrij' verklaarde, behoorden Indrawati en Khem Raj tot de gelukkigste mensen. Maar ze wisten dat hun reis nog lang niet voorbij was. Ze begrepen dat deze campagne nog een lange weg te gaan heeft.

Het succes bij Jimmirevar was slechts een enkele stap vooruit. Ze wisten dat ze deze discussie moeten voortzetten rond de sociale normen en praktijken die verschillende vormen van geweld bestendigen. Ze wisten dat ze moeten blijven werken aan het opbouwen van sterkere en bredere netwerken met lokale leiders en overheidsfunctionarissen, om ervoor te zorgen dat deze campagne wordt voortgezet. Hun ogen schitterden van vertrouwen toen ze van Maya Paudel, loco-burgemeester van de gemeente Bardaghat, hoorden dat ze de dekking van deze campagne naar andere afdelingen wil uitbreiden. Maar dit was niet de eerste keer dat iemand had voorgesteld deze campagne uit te breiden naar andere gebieden. Tijdens gezinsbezoeken van de groep toonden mensen uit naburige steden ook interesse en bereidheid om aan de campagne deel te nemen. Op dat moment hadden minstens 10 gezinnen van buiten de wijk zich aangesloten bij de campagne. De groep die de gemeenschapsactiviteiten leidt, weet dat hun reis net is begonnen en hoewel ze mensen blijven betrekken bij hun eigen gemeenschap, moeten ze groter mikken en samenwerken met andere gemeenschappen om deze campagne uit te breiden.

Wie weet kan dit kleine stadje Jimmirevar, aan de rand van de Mahendra-snelweg in het district Nawalparasi, misschien ooit grote veranderingen teweegbrengen in tal van gemeenschappen in het hele land en zelfs in het buitenland.