De kunst van het draaien met COVID-19 in de Sahel

Hoe het project Voices for Peace gewelddadig extremisme en COVID-19 aanpakt

Een project van -
Burkina Faso, Kameroen, Tsjaad, Mali, Niger, Sahel

Sabina Behague

In maart 2020, de Voices for Peace (V4P) -project, met de volledige steun van USAID, ging het snel om strategieën aan te passen om verschillende COVID-19-gerelateerde activiteiten op te nemen in het bestaande resultatenkader van het project om te voorkomen dat gewelddadig extremisme terrein wint onder deze omstandigheden.

CVE en COVID-19 koppelen

Gewelddadige extremistische groepen passen zich snel aan om te profiteren van de uitzonderlijke situatie: gelovigen mobiliseren tegen de beslissing van autoriteiten en religieuze leiders om de collectieve eredienst op te schorten, diegenen in hun gelederen te lokken die zich buitengesloten voelen van regeringspogingen tot economische stabilisatie, of hun operaties in landelijke gebieden terwijl overheidsfunctionarissen in opsluiting blijven.

Een succesvolle reactie op COVID-19 voor een project dat gewelddadig extremisme tegengaat, vereist het versterken van sterke banden van sociale cohesie - dat iedereen zijn rol moet spelen - en het creëren van vertrouwen in overheidsmaatregelen.

Al deze factoren zijn resultaten in het V4P-resultatenkader, waardoor het project gemakkelijk kan draaien om de negatieve gevolgen van de pandemie aan te pakken.

COVID-19 tastbaar maken voor gemeenschappen door middel van coherente en sterk aangepaste berichten
Een rondetafelgesprek in Ansongo, Mali werd opgenomen op de binnenplaats van Radio Coton in plaats van in hun studio om de richtlijnen voor sociale afstand voor COVID-19 te respecteren.

In de kern is V4P een op media gebaseerd project en onze 82 radiostationpartners zijn essentiële slagaders om verbinding te maken met duizenden landelijke en stedelijke gemeenschappen in de landen waar we in de Sahel werken (Burkina Faso, Kameroen, Tsjaad, Mali en Niger). Om een ​​directe bijdrage te leveren aan lopende sensibilisatiecampagnes, voorziet V4P radiopartners van door feiten gecontroleerde gezondheidsrichtlijndocumenten in lokale talen om coherente berichten te verspreiden in overeenstemming met de acties van regeringen. Deze informatie wordt vervolgens gecommuniceerd via radiostations in de gemeenschap, waardoor V4P zelfs de meest afgelegen gemeenschappen kan bereiken die vaak worden uitgesloten van communicatie-inspanningen vanwege taal of geografie.

Interactieve radioprogramma's zoals uitzendingen van rondetafelgesprekken en call-in opinieshows, die typisch lokale onderwerpen behandelen die relevant zijn voor de bestrijding van gewelddadig extremisme, nemen nu COVID-19-preventiestrategieën op in hun discussies, waardoor luisteraars deze ziekte in hun context kunnen plaatsen in plaats van te zien als een kwestie van de hoofdstad of Europa of China. Bij deze uitzendingen worden passende sociale afstandsmaatregelen in acht genomen.

Innovatie van radioproductie op afstand en inclusief openbare raadplegingen

Om de hygiëne en afstandsmaatregelen te respecteren tijdens het uitvoeren van radio-rondetafels, heeft V4P in Tsjaad een innovatief productieproces op afstand ontwikkeld. Panelleden nemen zichzelf individueel op en het programma wordt op afstand bewerkt voordat het via WhatsApp wordt verzonden naar leden van de standaard Content Advisory Groups, bestaande uit specialisten en leden van de gemeenschap die zorgen voor taalkundige en culturele resonantie. Radio's ontvangen vervolgens via WhatsApp de definitieve versie van het radioprogramma. Hierdoor kan de essentiële radioproductie doorgaan zonder iemand in gevaar te brengen.

Burkina Faso had een reeks stadhuisvergaderingen gepland om feedback van het publiek te verzamelen over de lopende uitvoering van het noodplan voor de Sahel. V4P heeft de gemeenteraadsvergadering aangepast door een aanpak op afstand te bedenken. Partnerradiostations kwamen overeen om een ​​uur zendtijd te besteden aan openbare oproepen om feedback van luisteraars te vragen, en de voorzitters van elke Village Development Committee kwamen overeen om lokale feedback te verzamelen voor V4P. In totaal ontving V4P 382 individuele berichten, wat gelijk is aan of zelfs beter is dan wat zou zijn opgenomen in een live gemeentehuis.

Kernpunten: erkenning door de regering en netwerken van maatschappelijke organisaties
Kameroen is een maatschappelijke organisatie in Gaschiga en werkt samen met een lokale radiopartner om het bewustzijn van COVID-19 te vergroten.

De snelle spil van V4P is mogelijk gemaakt door de erkenning door overheden van de unieke positionering en het bewezen vermogen van V4P om effectief te communiceren over onderwerpen als sociale cohesie en vertrouwen naar autoriteiten. In Niger heeft de regeringscommissie die verantwoordelijk is voor de reactie van COVID-19 een samenwerkingsovereenkomst ondertekend om door V4P geproduceerde berichten te verspreiden op de nationale televisie en andere lokale media. Audio- en videoboodschappen worden gevalideerd door overheidsfunctionarissen voor nauwkeurigheid en naleving van nationaal beleid. In Tsjaad heeft de COVID-19-monitoringeenheid van de secretaris-generaal van het voorzitterschap V4P gevraagd om vragen rond de ramadan te beantwoorden.

Een andere belangrijke kracht die V4P in staat heeft gesteld om snel te handelen, is het netwerk van actoren uit het maatschappelijk middenveld die werken in moeilijk bereikbare gemeenschappen, maar die wel een goede verbinding hebben op sociale media, die V4P kan activeren zonder fysiek aanwezig te hoeven zijn op deze locaties. V4P in Kameroen heeft bijvoorbeeld aan meer dan 500 leden van verschillende coalities van het maatschappelijk middenveld duidelijk gemaakt hoe belangrijk het is om de dynamiek van COVID-19 aan te pakken om hun CVE-engagement voort te zetten. Dit brede netwerk van lokale actoren heeft sindsdien samengewerkt met autoriteiten en gemeenschapsleden om COVID-19-preventiemaatregelen te begrijpen. Ze verspreidden berichten in samenwerking met V4P-partnerradio's, verspreidden hygiënekits naar moskeeën, bestreden desinformatie via radio-rondetafels en verspreidden door V4P geproduceerde informatieve videoclips op sociale media.

Met adaptieve radiopartners als kern en geflankeerd door zeer betrokken actoren uit het maatschappelijk middenveld en resultaatgerichte overheidsfunctionarissen, gebruiken gemeenschappen in Burkina Faso, Kameroen, Tsjaad, Mali en Niger COVID-19 als een kans om de sociale cohesie verder te versterken als een fort tegen gewelddadig extremisme.