Versterken van COVID-19-preventieberichten en zorgen voor vrede in moskeeën in Noord-Kameroen

De afgelopen maanden hebben V4P-medewerkers en -partners snelle, innovatieve stappen ondernomen om COVID-19-preventieberichten in achtergestelde Sahel-gemeenschappen te bevorderen.

Een project van -
Voices for Peace (V4P)

In de afgelopen maanden, terwijl de wereld reageert op de meest plotselinge, dramatische verstoringen in het levende geheugen, hebben Voices for Peace (V4P) -medewerkers en hun lokale partners snelle, innovatieve stappen ondernomen om COVID-19-preventieberichten in achtergestelde Sahel te bevorderen gemeenschappen.

De moskeeën leren kennen

Sommige demonstranten in gemeenschappen rond het Lake Chad Basin zagen de nieuwe COVID-gerelateerde beperkingen als een uitdaging tegen de islam, meer specifiek hun recht om samen te komen en te aanbidden in moskeeën. Half april identificeerde V4P 40 moskeeën in 10 gemeenten in het noorden van Kameroen, die dienen als sociale hubs in het hart van hun gemeenschappen. We zijn begonnen met het benaderen van burgemeesters, regeringsleiders en traditionele leiders, gezondheidswerkers, imams en moskeecongregaties om te bespreken hoe conflicten in verband met COVID-19 kunnen worden voorkomen. Over het algemeen kon V4P voldoen aan COVID-beperkingen en hield het nog 2,088 discussies om te beoordelen of onze kernboodschappen zouden resoneren en om lokale meningen en suggesties te verzamelen om ze effectiever te maken.

Onze boodschappen waren duidelijk: het belang van het volgen van sociale afstandsmaatregelen in moskeeën op manieren die niet leiden tot misverstanden, conflicten en geweld. We promootten ook het wassen van de handen, beperkten het aantal mensen op één plek tot niet meer dan 50 en handhaafden de vereiste veilige afstand tussen individuen. Ten slotte hebben we benadrukt dat de verspreiding van verkeerde informatie over COVID-19 moet worden voorkomen, wat tot conflicten kan leiden.

Ter voorbereiding op de discussies hebben we overlegvergaderingen gehouden met gemeenschapsleiders om onze strategieën te verfijnen en onze berichten te synchroniseren. Vervolgens bezochten ze elke moskee en observeerden ze de gesprekken tussen de imams en hun gemeenteleden tijdens het vrijdaggebed.

Terwijl de imams in de moskeeën discussies over COVID-19 leidden, deelden gemeenschapsleiders informatiefolders en voorzagen gezichtsmaskers en zeep. Op basis van deze en andere discussies ontwikkelden we een vragenlijst en verzamelden we gegevens met behulp van zowel de enquêtes als directe observatie en discussies in alle 40 moskeeën. We hebben vervolginterviews gehouden met alle imams voor aanvullende informatie en verduidelijking na de data-analyse.

Sommige aanvankelijke weerstand overwinnen

Sommige bevindingen werden verwacht, terwijl andere het personeel uitdaagden om nieuwe manieren te vinden om gewenste gedragsveranderingen te bereiken voor een betere volksgezondheid en samenwerking met de autoriteiten.

We hadden bijna volledige overeenstemming van de imams over onze voorgestelde COVID-19-berichtenactiviteiten in de moskeeën, met uitzondering van enkelen die voorzichtig waren vanwege een recent conflict tussen veiligheidstroepen en moskeegebruikers in Mayo Oulo die weigerden de regels voor sociale afstand te respecteren .

Hoewel de meeste ondervraagden het belang van sociale afstand in het algemeen begrepen om COVID-19 te voorkomen, was ongeveer de helft van de gemeenteleden nog steeds tegen sociale afstand in de moskee, omdat ze geloven dat individueel of afstandelijk gebed niet zo effectief is als samen zijn. Een paar individuen verzetten zich zelfs tegen het wassen van de handen, gezichtsmaskers, de aanwezigheid van veiligheidstroepen en elke sociale afstand die ze in strijd met de regels en gebruiken van de islam beschouwden. In de toekomst zal V4P samenwerken met religieuze leiders om passages in de Schriftboeken te identificeren die spreken over het voorkomen van ziekten, bijvoorbeeld hoofdstukken in de Koran die de gelovigen ervan weerhouden naar gebieden te reizen die aan plagen lijden.

Een andere belangrijke bevinding is dat de overheid haar boodschap proactief moet overbrengen om frustraties, verkeerde informatie en verkeerd begrepen bedoelingen te verminderen. Veel mensen konden bijvoorbeeld niet begrijpen waarom de regering toestond dat markten en bars open bleven, terwijl sommige moskeeën werden gesloten vanwege sociale afstand.

Conclusies

Het ontwikkelen van een beter begrip van het gedrag en de overtuigingen in deze 10 gemeenschappen heeft een onschatbaar inzicht opgeleverd in de bredere gebieden waar V4P werkt. V4P heeft gedurende zijn drie jaar inspanningen geleverd om de complexe push- en pull-factoren te begrijpen die gewelddadig extremisme in West-Afrika aanwakkeren, en nu heeft COVID-19 die factoren op onvoorspelbare manieren aangewakkerd. We zullen nauw blijven samenwerken met het maatschappelijk middenveld, radiopartners en gemeenschapsleiders om onze berichten te verfijnen en onze impact te evalueren.

We hebben geleerd dat we moeten blijven samenwerken met religieuze leiders om berichten te identificeren die gebaseerd zijn op lokale culturele of religieuze tradities die positieve gedragsverandering ondersteunen. Veel imams stelden voor dat we doorgaan met het houden van bewustmakingsdiscussies en het betrekken van gemeenschapsleden buiten de religieuze ruimtes. Op basis van onze discussies en evaluaties overwegen we om onze ervaring op te schalen naar extra moskeeën in de hele regio, zodat alle imams soortgelijke taal en berichten rond COVID-19 gebruiken.