An Alternative Voice: A Young Man's Story uit Wajir, Kenia

Door Abdisalan Ahmed, Media Content Advisor, EAI Kenya

Abdi Kithiye was vorig jaar een zeer onrustige jongeman. Gemeenschappen in zijn plattelandsdorp Tarbaj leefden in constante angst voor aanvallen van gewelddadige extremistische groepen die door de uitgestrekte gebieden van Wajir County liepen, grenzend aan Somalië, in het noordoosten van Kenia.

Abdi Kithiye

Kithiye wist niet wat hij moest doen en waar hij moest beginnen met de uitdagingen waarmee zijn gemeenschap werd geconfronteerd, maar hij voelde zich gedwongen om wat actie te ondernemen.

Wajir County, Kenia, rood omlijnd

We ontmoetten Kithiye een jaar geleden in Wajir toen hij na een voetbalwedstrijd met een groep jongeren sprak over de gevaren van gewelddadig extremisme.

“Leraren renden weg en dwongen scholen bijna elke dag te sluiten. We hoorden berichten dat extremistische groepen een dorp hadden aangevallen of gemeenschappen bedreigd die in de buurt van de grens met Somalië woonden, 'zei hij. “Diep van binnen wist ik dat de dreiging toenam en onze toekomst op het spel stond. Ik wilde iets doen, maar wist niet waar ik moest beginnen. '

Tegelijkertijd heeft EAI een nieuw project uitgerold om de veerkracht van Somalisch sprekende gemeenschappen te vergroten tegen de invloed van gewelddadige extremistische groepen, met de nadruk op het versterken van de lokale capaciteit om de wervingsinspanningen van al-Shabaab tegen te gaan en de ideologische houding te veranderen gemotiveerd geweld.

Het project, dat wordt uitgevoerd in de provincies Wajir, Garissa en Nairobi - gebieden die zwaar worden getroffen door voortdurende aanvallen van gewelddadig extremisme - had een specifieke component om mensen zoals Kithiye te versterken.

Ik zag een Facebook-advertentie waarin jonge mensen werden gevraagd om een ​​trainingsprogramma aan te vragen om hen in staat te stellen online en offline platforms te gebruiken om alternatieve berichten aan te bieden aan de jongeren die voortdurend geconfronteerd werden met de allure van extremistische groepen. Ik maakte van de gelegenheid gebruik!

Kithiya verwees naar EAI's Tech Camps, die op de drie projectlocaties zouden worden gehouden en, zo bleek, behoorde Kithiye tot de 28 kandidaten die werden geselecteerd om het intensieve trainingsprogramma van een week in Wajir te volgen.

De Tech Camps van EAI zijn ontworpen om de capaciteit, het bereik en de zichtbaarheid van beïnvloeders te versterken om krachtige, geloofwaardige, cultureel relevante en schaalbare alternatieve verhalen en paden te creëren die pro-sociaal gedrag, veerkracht van de gemeenschap, dialoog tussen groepen en maatschappelijke empowerment versterken doelgroepen.

De Tech Camps, ook gehouden in de provincies Nairobi en Garissa, creëerden een pool van toegewijde, getrainde leiders om hun mede-jeugd te bereiken en een toekomst vrij van geweld in kaart te brengen.

“Ik had de sociale mediaplatforms om te spreken over de gevaren van deze groepen, maar de risico's waren enorm. Ik zou het doelwit kunnen zijn van hun sympathisanten, die overal waren, zelfs in mijn dorp, 'zegt hij zakelijk.

Tijdens de training van een week hebben Kithiye en zijn collega Tech Campers lessen over empowerment gevolgd; verhalen gebruikt door gewelddadige extremistische organisaties en tegen / alternatieve verhalen; hoe impactvolle online campagnes te maken; en uiteindelijk vredesbeïnvloeders worden.

Abdi Kithiye (links) leert nieuwe vaardigheden en zet zijn ideeën in het Tech Camp aan het werk

Hij nam enthousiast de trainingsmogelijkheid aan en studeerde uiteindelijk af als een van de Peace Promotion Fellows, met de taak om zijn eigen unieke campagne te bedenken om zijn gemeenschap te helpen de groeiende uitdagingen van gewelddadig extremisme te weerstaan ​​en te overwinnen.

Terwijl sommige van de andere kerels ervoor kozen campagnes op te zetten over kwesties zoals gendergerelateerd geweld en meisjeseducatie, heeft Kithiya zijn passie gemaakt om tegenargumenten te propageren die worden gepropageerd door gewelddadige extremistische groepen.

“Ik kreeg meer empowerment en voelde dat er iets was dat ik kon doen om mijn gemeenschap via mijn stem te helpen, en ik begon mensen via mijn sociale mediapagina's alternatieve verhalen te bieden. In zekere zin vertelde ik mensen wat het leven zou zijn zonder de constante angst van gewelddadige groepen, 'zegt hij.

Terwijl Kithiye en de andere Peace Promotion Fellows doorgaan met hun projecten en campagnes, beginnen ze te voelen dat hun harde werk een positieve impact heeft.

"Het betekent dat kinderen naar school gaan, het bedrijfsleven zal groeien omdat mensen niet bang zijn om van plaats naar plaats te reizen, en er zal een grotere coëxistentie zijn tussen gemeenschappen," voegt hij eraan toe.

De toekomst is voor de jongeren en we willen hen machtigen zodat ze hun pad kunnen bepalen. - EAI Oost-Afrika directeur Abdirashid Hussein

Naast het werk van de Peace Promotion Fellows en andere beïnvloeders, heeft EAI via lokale radio's parallelle mediacampagnes opgezet om meer mensen te bereiken met sleutelboodschappen over gewelddadig extremisme en de noodzaak om het destructieve pad van gewelddadige organisaties tegen te gaan.

"We hebben de strijd tegen gewelddadig extremisme gemainstreamd en onze jeugd verschillende platforms geboden waarmee ze kunnen communiceren, waaronder een speciale online hub waar ze ideeën kunnen uitwisselen en netwerken", concludeert Hussein.

Door financiering van het Global Engagement Center (GEC) van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken implementeert EAI de Somalisch stemmenproject, gericht op het opbouwen van veerkracht en het tegengaan van de verhalen en berichten van gewelddadige groepen in Kenia en andere buurlanden.