Vertrouwen opbouwen in lokaal bestuur in Burkina Faso

Door radio gefaciliteerde transparantie en verantwoordingsplicht bij lokaal bestuur in Burkina Faso verhoogt de participatie van burgers en belastinginkomsten.

Een project van -
Vrede door ontwikkeling II (PDev II)

Gelegen op ongeveer 60 km van de Malinese grens, dient de gemeente Ouahigouya als de hoofdstad van zowel de provincie als de noordelijke regio Burkina Faso. Met de hoogste bevolkingsdichtheid in de provincie en een droog klimaat dat de agrarische bevolking kwetsbaar maakt voor droogte, lijdt Ouahigouya onder politieke instabiliteit en stijgende jeugdwerkloosheid. Zoals loco-burgemeester Ibrahima Ouedraogo vertelt:

De afgelopen jaren heeft het hele land te lijden gehad van instabiliteit, maar het heeft ons bijzonder hard getroffen. Veel van onze openbare en staatsgebouwen zijn geplunderd en verbrand [in de rellen van 2011]. Als je onze stad passeert, zie je de overblijfselen - veel van onze staatsgebouwen moeten nog heropend worden."

Toen het door USAID gefinancierde project Peace Through Development II (PDev II) in 2013 tussenbeide kwam in Ouahigouya, waren de verkoolde bezienswaardigheden een visuele metafoor voor de bitterheid die veel burgers voelden tegenover hun lokale overheid. Ze vormden een herinnering aan de mogelijkheid dat grieven tot geweld uitbarsten. Om deze spanningen te verminderen, begon PDev II met de uitvoering van een reeks onderling verbonden activiteiten die waren ontworpen om transparantie en dialoog in lokaal bestuur te creëren, waardoor de verantwoordingsplicht van lokale functionarissen werd vergroot en veerkracht voor gewelddadig extremisme werd gecreëerd. Radioprogramma's en mediaversterking door Equal Access International (EAI) waren gelijk aan deze inspanningen. Naast het produceren en uitzenden van kwaliteit, Moore-taal goed bestuur radioprogrammering dat community reporters gebruikte om de stemmen en meningen van zowel lokale burgers als ambtenaren op te nemen, gaf EAI ook training en ondersteuning voor lokale radioproducties over tolerantie en goed bestuur.

In het verleden begrepen mensen het niet of wisten ze gewoon niet wat we deden. Burgers kwamen niet naar de raad om hun mening te uiten, en in dezelfde geest heeft de raad niet veel aandacht besteed aan hoe het de burgers diende. " - David-Hiver Ouedraogo, directeur communicatie van de gemeenteraad

De radioprogramma's wekten een nieuw bewustzijn bij de raadsleden, wat de raad inspireerde om te investeren in live-uitzendingen van alle vergaderingen op drie lokale radiostations. Ze begonnen ook politieke procedures te publiceren in een gratis driemaandelijks tijdschrift en hosten Intercommunautaire Dialogen om raadsleden de mogelijkheid te bieden om de politieke vooruitgang te presenteren aan een burgerpubliek.

De loco-burgemeester zei dat de publieke ontvangst van de initiatieven van de raad ongelooflijk was:

Na raadsvergaderingen krijgen we veel feedback: brieven, oproepen en e-mails. We zijn ons zeer bewust van een grote publieke belangstelling voor onze acties ... Mensen doen mee, stellen vragen, houden ambtenaren verantwoordelijk en doen suggesties. Het is nog te vroeg om te zeggen dat het systeem perfect is, maar we weten dat we op de goede weg zijn en dat burgers ons eraan zullen houden en ons niet zullen toestaan ​​om terug te keren naar oude gewoonten.

We vroegen ons af 'waarom is het zo dat wanneer er een probleem is, de overheid wordt aangevallen?' We beseften dat dit kwam omdat er geen communicatie was tussen de mensen en de raadsleden. Daarom zijn we nu een initiatief gestart om alle gemeenteraadsvergaderingen live op de lokale radiozenders uit te zenden, zodat iedereen de procedure kan volgen. Dit motiveert raadsleden ook om hun zorgen te uiten omdat hun kiezers luisteren. '

Naast de toegenomen burgerparticipatie levert de nieuwe transparantie van de gemeente ook tastbare financiële resultaten op: een drastische toename van het percentage eigenaren van kleine winkels, verkopers en karrenarbeiders die belasting betalen. De onverwachte winst in belastinginkomsten is een zegen geweest voor de lokale ontwikkeling en heeft de gemeente een financiële stimulans gegeven om zich op lange termijn te engageren voor goed bestuur.

DANKZIJ DEZE TRANSPARANTIE HEBBEN WE HET PERCENTAGE VAN DE BURGERLIJKE BELASTINGEN IN ONZE GEMEENSCHAP VERHOOGD VAN 42% TOT 98%! " -Ibrahima Ouedraogo, loco-burgemeester, Ouahigouya

We hebben nog nooit transparantie zoals deze gezien in ons stadsbeheer; het heeft ons vertrouwen in onze gemeenteraad hernieuwd. Nu dienen burgers klachten in bij hun raadsleden, zodat ze tijdens raadsvergaderingen kunnen worden opgevoed. Met de live-uitzendingen, nemen de raadsleden die bezorgdheid niet in acht. Het is een nieuwe manier voor ons om onze vertegenwoordigers verantwoordelijk te houden. Bovendien betaal ik nu als marktverkoper mijn belastingen, omdat ik begrijp waar mijn geld naartoe gaat. Vroeger, toen de belastingontvangers kwamen, vluchtte iedereen, de markt was in een oogwenk verdwenen. Sinds de uitzendingen en de nieuwe communicatiestrategie gaan we vrijwillig naar de stad om ons te registreren en onze belastingen te betalen, omdat we er vertrouwen in hebben dat hun acties openbaar worden gemaakt. " - Mahamadi Ouedraogo, handelaar in kolanoten

"Vroeger wisten we toen we onze 4,000 CFA-kar-belasting niet wisten waar dat geld naartoe ging. Nu realiseren we ons dat die belastingen openbare projecten financieren die ons ten goede komen, en we aarzelen niet om te betalen."

In mijn veertig jaar dat ik op de markt werk, heb ik nog nooit zo'n transparante administratie gezien. Vroeger werden lokale zaken geheim gehouden, maar nu ze worden uitgezonden, is er geen onrecht meer. We zijn zo blij met deze transparantie dat we nu graag belasting willen betalen, omdat we de openbare diensten waarderen die we met ons geld hebben bereikt, zoals de gemeentelijke begraafplaats en de schoonmaak en het onderhoud van onze stad. " - Solfo Ouedraogo, verkoper in de centrale markt van Ouahigouya

* Voetnoten: Schrijven, interviews, vertalingen en fotografie door Rebecca Chapman, Equal Access International. Artikel ook gepubliceerd op Blootstelling.

Partner met ons

MEER WETEN