Amplificando as mensagens de prevenção do COVID-19 e garantindo a paz nas mesquitas no norte dos Camarões

Nos últimos meses, a equipe e os parceiros da V4P tomaram medidas rápidas e inovadoras para avançar com as mensagens de prevenção COVID-19 em comunidades sahelianas carentes.

Um projeto de -
Vozes pela Paz (V4P)

Durante os últimos meses, enquanto o mundo reage às perturbações mais repentinas e dramáticas da memória, a equipe do Voices for Peace (V4P) e seus parceiros locais tomaram medidas rápidas e inovadoras para avançar as mensagens de prevenção COVID-19 em sahelian mal atendido comunidades.

Conhecendo as Mesquitas

Alguns manifestantes nas comunidades ao redor da Bacia do Lago Chade perceberam as novas restrições relacionadas ao COVID como um desafio contra o Islã, mais especificamente seu direito de se reunir e adorar em mesquitas. Em meados de abril, a V4P identificou 40 mesquitas em 10 municípios do norte de Camarões, que servem como polos sociais no coração de suas comunidades. Começamos abordando prefeitos, líderes governamentais e tradicionais, agentes comunitários de saúde, imãs e congregações de mesquitas para discutir como evitar conflitos relacionados ao COVID-19. No geral, o V4P conseguiu cumprir as restrições do COVID e ainda realizou 2,088 discussões para avaliar se nossas principais mensagens ressoariam e para reunir opiniões e sugestões locais para torná-las mais eficazes.

Nossas mensagens eram diretas: a importância de aderir a medidas de distanciamento social nas mesquitas de maneiras que não levem a mal-entendidos, conflitos e violência. Também promovemos a lavagem das mãos, limitando o número de pessoas em um local a não mais de 50 e mantendo a distância segura necessária entre os indivíduos. Por fim, enfatizamos a necessidade de impedir a disseminação de informações errôneas relacionadas ao COVID-19, o que poderia levar a conflitos.

Para preparar as discussões, realizamos reuniões consultivas com líderes da comunidade para refinar nossas estratégias e sincronizar nossas mensagens. Eles então visitaram cada mesquita e observaram discussões entre os imãs e seus congregantes durante as orações de sexta-feira.

Enquanto os imãs lideravam discussões sobre o COVID-19 nas mesquitas, os líderes comunitários compartilhavam folhetos informativos e forneciam máscaras faciais e sabão. Com base nessas e em outras discussões, desenvolvemos um questionário e procedemos à coleta de dados usando as pesquisas e observação direta e discussões nas 40 mesquitas. Realizamos entrevistas de acompanhamento com todos os imãs para obter informações e esclarecimentos adicionais após a análise dos dados.

Superando Alguma Resistência Inicial

Algumas conclusões eram esperadas, enquanto outras desafiavam a equipe a encontrar novas maneiras de alcançar as mudanças de comportamento desejadas para melhorar a saúde pública e a colaboração com as autoridades.

Tivemos um acordo quase total dos imãs sobre nossas atividades de mensagens COVID-19 propostas nas mesquitas, com exceção de algumas que foram cautelosas por causa de um recente conflito entre forças de segurança e participantes de mesquitas em Mayo Oulo que se recusaram a respeitar as regras de distância social .

Enquanto a maioria das pessoas pesquisadas entendeu a importância do distanciamento social em geral para impedir o COVID-19, cerca de metade dos fiéis ainda era contra o distanciamento social enquanto estava dentro da mesquita, pois acreditavam que a oração individual ou distante não é tão eficaz quanto estar juntos. Algumas pessoas até resistiram à lavagem das mãos, máscaras faciais, presença de forças de segurança e qualquer distanciamento social que considerassem contrário às regras e costumes do Islã. No futuro, a V4P trabalhará com líderes religiosos para identificar passagens nos livros de escrituras que falam sobre prevenção de doenças, por exemplo, capítulos no Alcorão que dissuadem os fiéis de viajarem para áreas que sofrem de pragas.

Outra conclusão importante é que o governo deve fazer um trabalho melhor ao comunicar proativamente sua mensagem para reduzir frustrações, desinformação e intenções mal compreendidas. Por exemplo, muitas pessoas não conseguiam entender por que o governo permitiu que mercados e bares permanecessem abertos, enquanto fechavam algumas mesquitas por distanciamento social.

Conclusões

O desenvolvimento de uma melhor compreensão dos comportamentos e crenças nessas 10 comunidades forneceu informações valiosas sobre as áreas mais amplas onde o V4P trabalha. A V4P fez esforços durante seus três anos para entender os complexos fatores de empurrar e puxar que alimentam o extremismo violento na África Ocidental, e agora o COVID-19 agitou esses fatores de maneiras imprevisíveis. Continuaremos a trabalhar em estreita colaboração com a sociedade civil, parceiros de rádio e líderes comunitários para refinar nossas mensagens e avaliar nosso impacto.

Aprendemos que devemos continuar trabalhando com líderes religiosos para identificar mensagens baseadas na tradição cultural ou religiosa local que apóiam mudanças positivas de comportamento. Muitos imãs propuseram que continuássemos mantendo discussões de conscientização e engajando os membros da comunidade além dos espaços religiosos. Com base em nossas discussões e avaliações, estamos considerando ampliar nossa experiência para mesquitas adicionais em toda a região, para que todos os imãs usem linguagem e mensagens semelhantes em torno do COVID-19.