Construindo confiança na governança local no Burkina Faso

A transparência e a prestação de contas facilitadas por rádio na governança local em Burkina Faso aumentam a participação cívica e a receita tributária.

Um projeto de -
Paz através do desenvolvimento II (PDev II)

Localizada a cerca de 60 km da fronteira com o Mali, a comuna de Ouahigouya serve como capital de sua província e da região norte de Burkina Faso. Com a maior densidade populacional da província e um clima árido que deixa sua população agrária vulnerável às secas, Ouahigouya sofre de instabilidade política e de crescentes taxas de desemprego juvenil. Como o vice-prefeito Ibrahima Ouedraogo relata:

Nos últimos anos, o país inteiro sofreu instabilidade, mas isso nos afetou particularmente. Muitos de nossos prédios públicos e estaduais foram saqueados e queimados [nos distúrbios de 2011]. Se você passar por nossa cidade, verá os remanescentes - muitos de nossos edifícios estaduais ainda não foram reabertos."

Quando o projeto Peace Through Development II (PDev II), financiado pela USAID, interveio em Ouahigouya em 2013, os marcos carbonizados eram uma metáfora visual da amargura que muitos cidadãos sentiam em relação ao governo local. Eles pareciam um lembrete do potencial de queixas irromper em violência. Para aliviar essas tensões, o PDev II iniciou a implementação de uma série de atividades interconectadas, projetadas para criar transparência e diálogo na governança local, aumentando a responsabilidade das autoridades locais e criando resistência ao extremismo violento. A programação de rádio e o fortalecimento da mídia fornecidos pela Equal Access International (EAI) foram equivalentes a esses esforços. Além de produzir e transmitir qualidade, a programação de rádio de boa governança em língua mooré que usou repórteres da comunidade para incorporar as vozes e opiniões de cidadãos e autoridades locais, a EAI também forneceu treinamento e apoio para produções de rádio locais sobre tolerância e boa governança.

No passado, as pessoas entendiam mal ou simplesmente não sabiam o que estávamos fazendo. Os cidadãos não compareceram ao conselho para expressar suas opiniões e, na mesma linha, o conselho não considerou muito como estava servindo os cidadãos. ” - David-Hiver Ouedraogo, diretor de comunicações do Conselho Municipal

Os programas de rádio despertaram uma nova consciência entre os membros do conselho, o que inspirou o conselho a investir em transmissões ao vivo de todas as reuniões em três estações de rádio locais. Eles também começaram a publicar os procedimentos políticos em uma revista trimestral gratuita e hospedando o Diálogo Intercomunitário para oferecer aos membros do conselho a oportunidade de apresentar o progresso político alcançado ao público cidadão.

O vice-prefeito disse que a recepção pública das iniciativas do conselho foi incrível:

Após as reuniões do conselho, recebemos muitos comentários: cartas, telefonemas e e-mails. Estamos muito conscientes de um grande interesse público em nossas ações ... As pessoas estão participando, fazendo perguntas, responsabilizando os funcionários e fazendo sugestões. Ainda é muito cedo para dizer que o sistema é perfeito, mas sabemos que estamos no caminho certo e que os cidadãos nos apoiarão nele e não nos permitirão voltar aos velhos hábitos.

Perguntamos a nós mesmos 'por que, toda vez que há um problema, o governo é atacado?' Percebemos que era porque não havia comunicação entre as pessoas e os membros do conselho. Como resultado, iniciamos agora uma iniciativa de transmitir ao vivo todas as reuniões do conselho nos canais de rádio locais, para que todos possam acompanhar os procedimentos. Isso também motiva os membros do conselho a expressarem as preocupações de seus eleitores porque seus eleitores estão ouvindo. ”

Além da maior participação dos cidadãos, a recém-descoberta transparência da comuna também está produzindo resultados financeiros tangíveis: um aumento drástico na porcentagem de pequenos lojistas, vendedores e trabalhadores que pagam impostos. O ganho inesperado na receita tributária foi um benefício para o desenvolvimento local, fornecendo ao conselho um incentivo financeiro para assumir um compromisso de longo prazo com a boa governança.

Graças a essa transparência, conseguimos aumentar a porcentagem de cidadãos que pagam impostos em nossa comunidade de 42% para 98%! ” -Ibrahima Ouedraogo, vice-prefeito, Ouahigouya

Nunca vimos uma transparência como essa em nossa administração da cidade; renovou nossa fé em nosso conselho municipal. Agora, os cidadãos estão enviando queixas aos conselheiros para que possam ser levantados durante as sessões do conselho. Com as transmissões ao vivo, se os conselheiros não agirem sobre essas preocupações, notamos. É uma nova maneira de responsabilizar nossos representantes. Além disso, como fornecedor de mercado, agora estou pagando meus impostos, porque entendo para onde meu dinheiro está indo. Antes, quando os cobradores de impostos chegavam, todos fugiam, o mercado se esvaziava em um instante. Desde as transmissões e a nova estratégia de comunicação, nós voluntariamente vamos à chamada da cidade para registrar e pagar nossos impostos, porque temos confiança de que suas ações estão sendo tornadas públicas. ” - Mahamadi Ouedraogo, comerciante de nozes de cola

"Anteriormente, quando pagamos nosso imposto de 4,000 carros CFA, não sabíamos para onde estava indo esse dinheiro. Agora percebemos que esses impostos estão financiando projetos públicos que nos beneficiam e não hesitamos em pagar".

Nos meus quarenta anos trabalhando no mercado, nunca vi uma administração tão transparente. No passado, os assuntos locais eram mantidos em segredo, mas agora que são transmitidos, não há mais injustiça. Estamos tão satisfeitos com essa transparência que agora estamos ansiosos para pagar impostos, pois apreciamos os serviços públicos alcançados com nosso dinheiro, como o cemitério municipal e a limpeza e manutenção de nossa cidade. ” - Solfo Ouedraogo, fornecedor no mercado central de Ouahigouya

* Notas de rodapé: Redação, entrevistas, traduções e fotografia de Rebecca Chapman, Equal Access International. Artigo publicado também em Exposição.

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