O voce alternativă: povestea unui tânăr din Wajir, Kenya

De Abdisalan Ahmed, consilier pentru conținut media, EAI Kenya

Abdi Kithiye a fost un tânăr profund frământat anul trecut. Comunitățile din satul său rural din Tarbaj trăiau în frică constantă de atacuri ale unor grupări extremiste violente care cutreierau vastele zone ale județului Wajir, învecinate cu Somalia, în nord-estul Keniei.

Abdi Kithiye

Kithiye nu știa ce să facă și unde să înceapă să înfrunte provocările cu care se confruntă comunitatea sa, dar se simțea obligat să ia măsuri.

Județul Wajir, Kenya, conturat cu roșu

Ne-am întâlnit cu Kithiye acum un an la Wajir, când vorbea cu un grup de tineri, după un meci de fotbal, despre pericolele extremismului violent.

„Profesorii fugeau, forțând școlile să se închidă aproape în fiecare zi. Auzeam rapoarte că grupuri extremiste au atacat un sat sau au amenințat comunități care locuiesc în apropierea graniței cu Somalia ”, a spus el. „În profunzime, știam că amenințarea crește și viitorul nostru era în joc. Am vrut să fac ceva, dar nu știam de unde să încep. ”

În același timp, EAI a elaborat un nou proiect care vizează creșterea rezistenței comunităților vorbitoare de somali la influența grupurilor extremiste violente, cu accent pe consolidarea capacității locale de a combate eforturile de recrutare al-Shabaab și schimbarea atitudinilor legate de ideologic -violență motivată.

Proiectul, care este pus în aplicare în județele Wajir, Garissa și Nairobi - zone puternic afectate de atacuri constante din extremismul violent - avea o componentă specifică pentru a împuternici oameni precum Kithiye.

Am văzut un anunț pe Facebook în care i-a cerut tinerilor să solicite un program de formare pentru a-i împuternici să folosească platforme online și offline pentru a oferi mesaje alternative tinerilor care se confruntau constant cu aturiul grupurilor de extremism. Am sărit la ocazie!

La care se referea Kithiya Campurile tehnice ale EAI, care urmau să se desfășoare în cele trei locații ale proiectului și, așa cum s-a dovedit, Kithiye se număra printre 28 de solicitanți care au fost selectați să urmeze programul intensiv de pregătire de o săptămână la Wajir.

Campurile tehnice ale EAI sunt concepute pentru a consolida capacitatea, atingerea și vizibilitatea influențatorilor pentru a crea narațiuni și căi alternative puternice, credibile, relevante din punct de vedere cultural și scalabile, care consolidează comportamentul pro-social, rezistența comunității, dialogul inter-grup și abilitarea civică în comunități țintă.

Taberele tehnice, de asemenea organizate în județele Nairobi și Garissa, au creat un grup de lideri dedicați și instruiți pentru a-și apropia colegii de tineret și a-și planifica un viitor liber de violență.

„Am avut platformele de socializare să vorbesc despre pericolele pe care le prezintă aceste grupuri, dar riscurile erau enorme. Aș putea fi vizat de simpatizanții lor, care erau peste tot, chiar și în satul meu ”, spune el, de fapt.

Pe parcursul săptămânii de formare, Kithiye și colegii săi Tech Campers au urmat lecții despre abilitare; narațiuni utilizate de organizațiile extremiste violente și narațiuni contra / alternative; cum să creați campanii online cu impact; și în cele din urmă devin influenceri păcii.

Abdi Kithiye (stânga) învățând noi abilități și punându-și ideile să funcționeze la Tech Camp

El a profitat cu entuziasm de oportunitatea de formare și, în cele din urmă, a absolvit unul dintre colegii de promovare a păcii, însărcinat să vină cu propria sa campanie unică pentru a-și ajuta comunitatea să reziste și să depășească provocările crescânde ale extremismului violent.

În timp ce unii dintre ceilalți semeni au ales să întreprindă campanii pe probleme precum violența bazată pe gen și educația fetelor, Kithiya a făcut din pasiunea sa să contracareze narațiunile propagate de grupurile extremiste violente.

„M-am abilitat și am simțit că puteam să ajut comunitatea prin vocea mea și am început să ofer povești alternative oamenilor prin paginile mele de socializare. Într-un fel le spuneam oamenilor ce va fi viața fără frica constantă din partea grupurilor violente ”, spune el.

Pe măsură ce Kithiye și ceilalți colaboratori pentru promovarea păcii înaintează proiectele și campaniile lor, încep să creadă că munca lor grea are un impact pozitiv.

„Înseamnă că copiii vor merge la școală, afacerile vor înflori, deoarece oamenii nu se vor teme să călătorească din loc în loc și va exista o mai mare coexistență între comunități”, adaugă el.

Viitorul aparține tinerilor și dorim să-i împuternicim, astfel încât să-și poată trasa abil calea. - Director EAI Africa de Est, Abdirashid Hussein

Pe lângă activitatea Fellows pentru promovarea păcii și a altor influenți, EAI a inițiat campanii media paralele prin intermediul radiourilor locale pentru a ajunge la mai multe persoane cu mesaje cheie despre extremismul violent și nevoia de a contracara calea distructivă a organizațiilor violente.

„Am integrat lupta împotriva extremismului violent și le-am oferit tinerilor noștri diferite platforme cu care pot interacționa, inclusiv un hub online dedicat unde pot face schimb de idei și rețea”, concluzionează Hussein.

Prin finanțare de la Centrul Global de Angajare (Departamentul de Stat al SUA), GEA, al Departamentului de Stat al SUA, pune în aplicare EAI Proiect Voices Somali, care vizează construirea rezilienței și combaterea poveștilor și mesajelor grupurilor violente din Kenya și din alte țări vecine.